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L'Echographie transoesophagienne

Pourquoi préconiser une échographie transoesophagienne ?

Pour étudier le coeur, l'aorte, et les petites structures. L'oesophage est une voie privilégiée car il est accolé au coeur. Les ultrasons émis sont renvoyés par les structures du coeur et permettent de former des images du coeur en mouvement. Elle permet de rechercher un caillot dans le coeur, une anomalie au niveau des valves, une anomalie de fonctionnement d'une prothèse, ou de la paroi de l'aorte thoracique.

Déroulement de l'examen :

A jeûn dans les 6 heures précédant l'examen. Après avoir vérifier l'absence de contre-indication, une perfusion dans une veine du bras est parfois effectuée, pour injecter du sérum physiologique afin de rechercher un chemin anormal du sang dans le coeur. Un spray anesthésique est pulvérisé dans l'arrière gorge pour que le passage de la sonde soit indolore. Le capteur ultra-sonore est associé à un endoscope. L'examen dure 10 à 15 minutes.

L'échographie trans-oesophagienne

Cet examen spécialisé, explore le coeur, valves et cavités, selon les mêmes principes que lors d'une échographie trans-thoracique, à l'aide d'un capteur ultra-sonore, similaire au sonar utilisé par les navigateurs. Cependant, ce capteur ultra-sonore, de trés petite taille, est placé sur un endoscope (habituellement utilisé pour visualiser votre oesophage ou votre estomac). Il s'agit en fait d'une voie privilégiée pour obtenir des images du coeur puisque l'oesophage (dans lequel la sonde est introduite) est accolé au coeur : les images sont de trés bonne qualité, ce qui n'est pas toujours le cas en échographie trans-thoracique. Les ultrasons émis sont réfléchis par les structures cardiaques et analysés par l'appareil échographique qui restitue des images des structures cardiaques en mouvement.

L'échographie trans-thoracique précède toujours la réalisation d'une échographie trans-oesophagienne : les deux examens donnent des renseignements complémentaires. L'échographie trans-oesophagienne permet l'étude du coeur et de l'aorte, et surtout des petites structures cardiaques qui sont parfois inaccessibles non seulement à l'échographie trans-thoracique mais aussi à d'autres méthodes d'imagerie radiologique (scanner par exemple).
Circonstances habituelles dans lesquelles l'examen est indiqué.

La recherche d'un caillot intracardiaque est une indication importante, surtout lorsque le coeur est irrégulier (en fibrillation ou en arythmie). La recherche d'une anomalie de continence des valves cardiaques ou d'une anomalie du fonctionnement d'une prothèse cardiaque constitue une indication fréquente.

L'aorte thoracique, gros vaisseau partant du coeur et amenant le sang à l'ensemble des organes, est également explorée dans ses différents segments, à la recherche d'une anomalie de la paroi (caillot, déchirure...). D'autres indications de l'examen peuvent aussi justifier la réalisation d'une échographie trans-oesophagienne. Il vous suffit de demander cette information au médecin qui a prescrit l'examen.

Réalisation de l'échographie trans-oesophagienne

La préparation

Abstention de toute prise de nourriture ou de boisson dans les 6 heures précédant l'examen. Les médicaments seront normalement pris avec une petite quantité d'eau, si possible à distance de l'examen. Dans la majorité des cas, vous vous rendrez au laboratoire d'échographie pour la réalisation de cet examen. Dans certains cas, vous y serez accompagné en chaise ou en lit.

Une perfusion peut être mise en place dans une veine du bras afin d'injecter un médicament pour vous relaxer, dans le cas où vous seriez hospitalisé, ou afin d'injecter du sérum physiologique pour rechercher un trajet inhabituel du sang à l'intérieur du coeur. Dans ces conditions, le médecin vous expliquera très précisément à quel moment l'injection sera réalisée, afin que celle-ci puisse être effectuée dans de bonnes conditions de tolérance et d'interprétation.

Le lieu de l'examen :

Dans le laboratoire d'échocardiographie, c'est-à -dire dans une salle d'échocardiographie, mais équipée d'un dispositif d'aspiration, d'oxygénation et à proximité d'un chariot qui contient l'ensemble des médicaments indispensables à l'urgence. La durée de l'examen. L'examen dure 10 à 15 minutes, sauf cas particulier. Cependant la réalisation préalable d'une échographie trans-thoracique, la mise en place éventuelle d'une perfusion allongent la durée de l'examen qui dure en totalité environ 1 heure. Mais dans la majorité des cas, la sonde n'est pas laissée plus de 10 minutes dans le tube digestif.

Les modalités de l'examen

A votre arrivée,

quelques questions vous seront posées afin de vérifier l'absence de contre-indication à cet examen : absence d'irradiation sur le thorax, absence connue de maladie de l'oesophage. Un spray d'anesthésique est pulvérisé dans votre arrière-gorge afin d'insensibiliser cette région, et de rendre le passage de la sonde indolore. Il vous sera demandé d'ôter vos prothèses dentaires amovibles et vos lunettes, afin d'éviter tout dommage. Votre position habituelle lors de l'introduction de la sonde est couchée sur le côté gauche ; une pièce de bouche, en plastique, appelée cale-dent est mise en place avant l'introduction de la sonde. Il est normal que pendant l'examen, des nausées surviennent : il faut laisser couler la salive sans essayer de la retenir, essayer de ne pas parler car la sonde vous en empêche, et respirer régulièrement. A la fin de l'examen, la sonde est retirée progressivement. Il est important de rester calme pendant la durée de l'examen afin d'éviter tout traumatisme.

Après l'examen

Des douleurs de l'arrère-gorge, ressemblant à une angine peuvent survenir pendant quelques heures (surtout si nous n'avez pas laissé couler la salive). Il faut rester à jeun dans l'heure qui suit la réalisation de l'examen, car l'anesthésique local qui a été pulvérisé a endormi votre arrière-gorge et vous risquez, dans le cas d'une prise alimentaire ou liquide, de faire une fausse route, c'est-à -dire d'avaler non pas dans votre oesophage mais dans la trachée. Dans le cas ou vous avez bénéficiez d'une pré-médication par voie intraveineuse, c'est-à -dire uniquement si vous êtes hospitalisé, vous serez surveillé pendant quelques heures par l'infirmière de la salle, qui vous donnera quelques informations à ce sujet. N'hésitez pas à poser les questions dès votre arrivée au laboratoire d'écho-cardiographie à l'infirmière qui vous accueillera ou au médecin.

L'échographie trans-oesophagienne comporte-t-elle des risques ?

Des incidents bénins sont possibles tels que troubles digestifs, palpitations...Les complications graves sont extrêmement rares (perforation digestive : 0,02 à 0,03 % en général chez les patients ayant des maladies de l'oesophage ; décés dans moins de 0.01 % des cas).

Quels bénéfices peut-on attendre de l'échographie trans-oesophagienne ?

Les renseignements obtenus vont permettre de confirmer ou d'éliminer un diagnostic qui était suspecté (infection de valve, caillot, problème à l'aorte...), d'évaluer la sévérité d'une atteinte des valves (valve « d'origine » ou prothèse), de guider certaines décisions d'interventions.